Voitures, motos et courses célèbres – fiabilité, élégance et adrénaline

Tatra Prässident
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23. 9. 2013

Les constructeurs automobile Škoda et Tatra, des marques traditionnelles tchèques célèbres dans le monde entier. Les connaissez-vous ?

La bière de Plzeň Pilsner Urquell, la verrerie Moser à Karlovy Vary ou encore l’usine automobile Škoda à Mladá Boleslav ont un point commun : ce sont toutes des marques connues dans le monde. Au départ il y avait généralement une bonne idée, une coïncidence, une bonne part de chance et bien sûr l’ingéniosité renommée des Tchèques.

Des débuts sans voitures

Les fondateurs de la société d'origine, devenue aujourd’hui l’usine automobile Škoda à Mladá Boleslav, étaient l’un mécanicien, Václav Laurin, l’autre libraire, Václav Klement. C’est en 1895 qu’ils lancèrent  leur entreprise de fabrication et de réparation de vélos. En 1898, Klement rapporte de Paris une bicyclette dotée d’un petit moteur qui propulsait la roue avant : selon les témoignages de l’époque il s’agissait d’un système « instable, peu fiable et peu maniable ». Klement, en mécanicien ingénieux, réussit à améliorer la machine et moins d’un an plus tard fut créé à Mladé Boleslav (probablement) le premier moyen de transport à commandes, réellement pratique, en Europe : le « vélo à moteur » Slavia de type A, avec roue arrière motrice et toutes les commandes sur le guidon. Bon homme d’affaires, Laurin le vendit avec grand succès et l’entreprise ajouta les vélos à moteur à sa production ; en 1906 les deux associés  se lancèrent dans la fabrication de voitures. Ils présentèrent alors à l’occasion du Salon de l’automobile de Prague la Voituretta A, qui certes, ressemblait plutôt à un carrosse à moteur, mais il s’agissait bien de l’arrière grand-mère des Škoda d’aujourd’hui. Vous pourrez l’admirer au Škoda Auto Muzeum à Mladá Boleslav, que l’entreprise s’est offert à l’occasion de son centenaire.

La première voiture tchèque

Si la marque Škoda signe les voitures présidentielles, du premier jusqu’à l’actuel président, la marque de voiture Präsident est née ailleurs, à Kopřivnice dans le nord de la Moravie. Les débuts de l’usine automobile Tatra furent tout aussi modestes qu’à Mladá Boleslav, mais c'est justement ici qu’a été créée la « Präsident » en 1897. Il s’agissait alors de la première voiture montée en série sur le territoire de l'Empire austro-hongrois et l'une des premières voitures ainsi  produites au monde.

Le Musée technique Tatra qui présente l'histoire de la marque de renommée mondiale, est situé dans un bâtiment moderne dans le centre-ville. Vous pourrez y admirer une vaste collection de voitures et de camions, y compris bien sûr les fameux Tatra, qui ont participé au Paris-Dakar.

Le motocyclisme et l’automobilisme : des sports pleins d’adrénaline

Pour qui aime les voitures et les motos anciennes, les musées techniques de Prague ou de Brno n’ont plus de secrets. Vous y verrez non seulement des voitures de collection centenaires et toujours rutilantes, mais aussi des voitures de course bien plus jeunes ; dernièrement par exemple, trois bolides Ferrari étaient exposés au Musée national technique de Prague.  Les défilés et les courses, comme le Veteran Rally en août à Karlovy Vary ou en mai  l’Historic Rally de Zlín, offrent de belles occasions de voir des voitures de collection dans toute leur gloire. Mais si vous préférez les voitures d’aujourd’hui, en août, précipitez-vous  au Barum Czech Rally de  Zlín,  l'une des compétitions les plus importantes du pays. Vous pourrez y ressentir l’ambiance phénoménale d’une course automobile en pleine ville !

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